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Chile

El Bloomberg Mining Index ha perdido 34% desde principios de 2011, aunque expertos esperan que el oro, la plata y el cobre sigan con buen desempeño.

27 de Agosto de 2012.- El reciente anuncio de la minera BHP de suspender tres proyectos por US$ 68.000 millones fue una muestra de una situación que se repite en el sector, golpeado por la caída en la demanda de China, cuya economía está en desaceleración.

BHP informó la semana pasada que no espera aprobar ningún gasto en proyectos mayores durante este año fiscal, como la expansión de Olympic Dam y un puerto de mineral ferroso, ambos en Australia, así como un proyecto de potasa en Canadá.

La sola construcción de Olympic Dam, donde BHP extrae oro, plata, cobre y uranio, representaría ?US$ 33.000 millones.

Rio Tinto, por su parte, canceló la construcción de una fundidora de aluminio en Malasia por US$ 2.000 millones; un proyecto de Xstrata por US$ 5.900 millones está frenado en Filipinas por problemas medioambientales y la canadiense Newmont enfrenta cada vez más resistencia para poner en marcha la mina Conga en Perú, por ?US$ 4.800 millones.

El escenario adverso ha hecho caer el valor bursátil de las mineras. El Bloomberg Mining Index, que sigue las principales acciones mineras del mundo, ha perdido 34% desde enero de 2011. Consultado sobre si la era de los altos precios en los metales terminó, John Tumazos, analista de Very Independent Research, en EEUU, señaló a DF que espera que “el buen ambiente que atraviesa el sector desde 2004” continúe para el oro, la plata y el cobre, pero es menos optimista con el hierro, el aluminio y el molibdeno.

Fin de los años dorados?

Los “años dorados” de la expansión económica china se han ido, afirmó hace dos semanas Roberto Castello Branco, ejecutivo de Vale, la segunda mayor minera del mundo.

Vale pospuso este mes un proyecto minero de potasa en Saskatchewan, Canadá, por US$ 3.000 millones. “Estamos en tiempos económicos llenos de desafíos”, admitió un portavoz de la minera brasileña.

La potasa es un elemento clave en la fabricación de fertilizantes, y la sequía en EEUU, Rusia y Ucrania, los principales productores de granos del mundo, ponen en duda la fortaleza de la demanda en el futuro próximo.

Pocos meses antes, en marzo, Rio Tinto, la tercera mayor minera del mundo, canceló un proyecto para una fundidora de aluminio en la isla de Sarawak, que trabajaba junto a Cahya Mata Sarawak (CMS).

CMS, un conglomerado de finanzas y construcción, señaló que ambas empresas no pudieron llegar a un acuerdo en los términos del suministro comercial eléctrico. 

Problemas ambientales?

Varios proyectos también están en la cuerda floja por la oposición de comunidades locales, que los rechazan por cuestionamientos medioambientales.

Un ejemplo es la mina Conga de Newmont y Buenaventura, en Perú, donde las protestas de población, que teme perder los recursos hídricos, obligó a declarar estado de emergencia y dejó cinco muertos.

El jueves, el gobierno peruano anunció que Newmont suspendió el proyecto.

Tumazos se mostró pesimista respecto de este proyecto, debido a “las malas relaciones de las mineras con la comunidad” y a que la iniciativa es “demasiado costosa”.

En Filipinas, en tanto, un proyecto de Xstrata de oro y cobre en la provincia de Cotabato por ?US$ 5.900 millones está entrampado por una norma provincial que prohibe la minería a cielo abierto. Aunque el gobierno emitió un decreto para anular la norma, el asunto podría resolverse en los tribunales.

DF
Portal Minero