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Chile

Con inversiones cercanas a los US$2.900 millones al 2016, este sector supera en exportaciones a negocios como la celulosa, el salmón, el vino y la uva.

21 de Agosto de 2012.- Hace poco más de cinco años que la mediana minería se ha tornado un actor relevante en la economía nacional. Este sector, compuesto por alrededor de 40 empresas, representó en 2011 un 7% de la producción interna de cobre. Según el último catastro de Cochilco, la inversión de estas compañías al 2016 sumará unos US$2.881 millones, distribuidos en nueve proyectos de cobre, oro, hierro y titanio, los que además permitirán el ingreso de nuevos actores al país.

La vitalidad de dicha industria a veces pasa desapercibida, pero la dimensión de lo que genera es algo muy concreto: según indicó la Empresa Nacional de Minería (Enami), entre 2001 y 2011 las exportaciones de la pequeña y mediana minería alcanzaron los US$24.779 millones, situándose por encima de la celulosa, el salmón, el vino y la uva. También acotaron que representa el 1,2% del PIB nacional.

Producción en crecimiento

En la industria minera chilena, se considera que una faena de mediana minería produce hasta 50.000 toneladas anuales de cobre, pero la mayoría de las operaciones produce hasta 20.000 toneladas por año.

Alberto Salas, presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), comentó que “la producción de cobre de la mediana minería en 2011 fue aproximadamente de 375 mil toneladas métricas finas. Esta es un 15% superior a la de 2010”.

Más allá del cobre, en la Sonami expresaron que lo extraído por la mediana minería “equivale al 1,9% de la producción mundial de mina y el 4,8% de la chilena. Las exportaciones de este segmento del rubro alcanzan los US$2.500 millones anuales”. A nivel global, Salas dijo que “aproximadamente un 20% de la producción mundial de cobre proviene de operaciones de tamaño medio”.

El factor clave

Según concuerdan actores de la industria, el gran factor para el desarrollo de la mediana minería ha sido el precio del cobre.

Hugo Grez, gerente general de la Mina Las Cenizas, señaló que “el precio del cobre ha ayudado enormemente a levantar y desarrollar la mediana minería. Desde 2007 a la fecha, se manejan precios bastante razonables y buenos. Los precios estuvieron por décadas en torno a US$0,7 y US$1 por libra, y ahora pienso que terminaremos el año con un promedio de US$3,5 por libra”.

Manuel Feliú, ex presidente Sonami, socio de Cobres de Atacama y controlador de la compañía minera Resguardo Oro, aseguró que “al día de hoy, la mediana minería está en condiciones de competencia hasta con US$3 la libra”.

Dinamismo e inversión

Para Grez, entre las ventajas de las minas de tamaño medio están que “los yacimientos de hoy en día son precisamente de mediana envergadura. Ya no existen los gigantes yacimientos encontrados en la década pasada. Además, con toda la problemática ambiental, las grandes faenas se tornan más complejas y requieren mayores inversiones”.

En la misma línea, Salas complementó que “Chile mantiene un gran atractivo para realizar proyectos mineros, ubicándose dentro de los 10 países que concentran las mayores inversiones en exploración. Dada la natural dificultad de encontrar nuevos yacimientos de gran magnitud, no es aventurado pensar que en el futuro las operaciones del tipo mediana minería pueden tener una importancia creciente”.

Grez también vaticinó que pensando en 2020, “las inversiones totales de la mediana minería podrían llegar a US$4 mil millones”. Los lugares donde se desarrollarían estas inversiones, serían “los mismos donde está la mediana minería de hoy: entre Antofagasta y Copiapó, sin olvidar la Región de Coquimbo”.

Desafíos

Patricio Rendic, gerente general de Mina San Gerónimo, indicó que “los principales desafíos son los altos costos de producción e inversión, que han subido en forma considerable debido al boom de la minería (remuneraciones, insumos, maquinaria, etc.), además de la disponibilidad de mano de obra, agua y energía”.

En tanto Alberto Salas, dijo que los desafíos son “el acceso a los recursos hídricos y energéticos, las crecientes regulaciones ambientales y la escasez de recurso humano capacitado. Si bien existen anuncios de importantes inversiones para materializar nuevos proyectos y potenciar los existentes, la obtención de financiamiento es una gestión compleja a nivel de mediana minería”.
1,2% del PIB nacional pertenece a la mediana y pequeña minería.

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