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Chile

Firma alcanzará capacidad de producción de 18 millones de toneladas de hierro a fines de 2013, con iniciativas de Cerro Negro Norte y ampliación de Valle del Huasco.

20 de Agosto de 2012.- Las apuestas de crecimiento de la Compañía de Aceros del Pacífico (CAP) están en su negocio minero.

A través de su filial Compañía Minera del Pacífico (CMP), la empresa - en la que también es socia Mitsubishi con el 19,3% de CAP y el 25% de CMP- está evaluando el desarrollo del proyecto minero El Tofo en el norte del país, iniciativa que le permitiría duplicar su actual producción de 12 millones de toneladas de hierro.

"El Tofo es un yacimiento extenso de hierro -materia prima para producir acero- y tiene un potencial de 12 millones de toneladas anuales. Todavía no se ha tomado la decisión de hacerlo, pero tenemos los recursos. Eso lo van a decidir las condiciones del mercado mundial", dice el gerente general de CAP, Jaime Charles, quien, en todo caso, afirma que la demanda por fierro desde China y otros países se ha mantenido robusta pese a las señales de desaceleración.

Según el ejecutivo, esta iniciativa minera demandaría entre US$ 1.800 millones y US$ 2.400 millones, teniendo en cuenta que desarrollar un proyecto de estas características tiene un costo de entre US$ 150 y US$ 200 por tonelada de hierro.

Para llevar adelante El Tofo, agrega Charles, se requiere construir un puerto al norte de La Serena. Este último proyecto ya fue ingresado a tramitación ambiental en el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), dando una señal de que CAP está interesado en tomar una decisión positiva para explotar el yacimiento. En este último proyecto, la inversión asciende a US$ 250 millones.

Pero ése no es el único horizonte de crecimiento que tiene en el radar la compañía presidida por Roberto de Andraca. Con reservas de hierro por cerca de 3.000 millones de toneladas, Charles adelanta que fácilmente en el futuro la compañía puede llegar a producir entre 40 millones y 50 millones de toneladas de fierro por año.

Por otro lado, los proyectos de ampliación de Valle del Huasco y el desarrollo de Cerro Negro Norte ya están avanzando. El primero le permitirá agregar a la compañía 2 millones de toneladas de hierro, mientras que el segundo sumará 4 millones más para llegar a una capacidad de producción hacia fines de 2013 de un total de 18 millones de toneladas de hierro.

"Esto se traduciría en ventas de 18 millones de toneladas a fines del 2014 o inicios del 2015. El proyecto del Valle del Huasco debería estar terminado el segundo trimestre de 2013, y Cerro Negro Norte en la última parte del tercer trimestre de 2013", dice Charles.

El plan de inversiones de CAP para 2012 y 2013 asciende a los US$ 1.000 millones, con US$ 700 millones este año y US$ 300 millones el próximo ejercicio.

El mercado del acero mundial está atravesando un difícil escenario. Charles explica que la capacidad de producción a nivel global sólo está siendo utilizada en un 80%, debido a una menor demanda.

Esto, dice el ejecutivo, responde a que en los últimos cuatro años la capacidad de producción subió un 25% en el mundo, mientras que la demanda global lo hizo a un nivel mucho más bajo. Esto último se ha traducido en una depresión en los precios del metal en el planeta.

Dicha realidad llevó a la compañía a paralizar la expansión de la siderúrgica de Huachipato (VIII Región), que contemplaba una inversión de US$ 2.420 millones para elevar de 1,3 millones a 3 millones de toneladas la producción de acero líquido de la empresa.

Pese a lo anterior, el ejecutivo sostiene que "aunque la rentabilidad del negocio acerero ha sufrido, por lo menos no ha significado una pérdida de caja para nosotros, porque hemos operado a plena capacidad".

Además, agrega que se ejecutarán inversiones por US$ 100 millones para mantener la capacidad de producción de 1,3 millones de toneladas de acero

Emol
Portal Minero