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Chile

El controlador de Minera Santa Fe, Leonardo Farkas, comentó su idea de explotar petróleo y gas natural, además de construir un puerto en Atacama.

27 de Agosto de 2012.- —¿Cómo ha percibido la baja del precio del hierro en el último tiempo?

—Las últimas seis semanas han sido pésimas. Ha bajado el precio a la mitad comparado con diez meses atrás, es como si el cobre hubiese variado de US$4 a US$2. Hay problemas con el fierro por las acerías en China, y está bien mala la situación. Espero que suba. Hay gente que dice que las tres grandes, Rio Tinto, BHP y Vale, a veces hacen esto para quebrar a todos los nuevos y a los chicos que entran al negocio. Who knows. Gracias a Dios, en la compañía aún estamos produciendo más barato de lo que lo vendemos.
—¿Cree que esto será un fenómeno sostenido en el tiempo, o se trata de algo estacional?
—Con los líos económicos de Europa y China, nadie sabe lo que puede llegar a pasar, pero hay que esperar. Tengo más de 3.000 trabajadores, y hay que ser optimistas.
—¿A cuánto estima que puede llegar su producción este 2012?
—Entre 2,5 y 3 millones de toneladas de material exportado.
—¿Cuáles son sus principales proyectos?
—Estamos viendo una nueva planta en la mina Carmen, con una capacidad de input de 7 millones de toneladas. Por otro lado, estamos fuertemente abocados al desarrollo del proyecto de un nuevo puerto en Chañaral, en la Región de Atacama.
—¿Y en qué consiste el proyecto del puerto?
—Se trata de una inversión de US$110 millones. El puerto poseerá un aforo para 14 millones de toneladas, es decir, más que la producción de minerales de nuestra compañía, entonces yo aspiro a que sea un puerto abierto, hecho para todos los que quieran usarlo.
Como no hay un puerto en la Región de Atacama, estoy hablando con varias empresas del sector que están interesados en usarlo y, además, he tenido acercamientos con argentinos que quieren transportar soja. Lo importante es que generaremos trabajo.
—¿Cuándo espera que esté operativo el puerto?
—En julio de 2014. Estamos esperando el permiso ambiental, porque ya está la concesión, y las ingenierías están listas. Gracias a Dios, tengo más plata de la que necesito, y no me interesa tanto ganar más dinero, pero sí generar más empleo y ayudar a la gente de Chañaral y Diego de Almagro, que están en una situación bien pobre. Muchos hablan que la situación económica está muy bien, pero la realidad es que los pobres siguen igual de pobres.

Ventas

—¿Cómo van las ventas?
—Está muy difícil este año. En seis semanas bajó el precio del hierro en un 60%. Esperemos que la situación mejore.
—¿Esperan expandirse a nuevos commodities?
—Tenemos un proyecto de petróleo cerca de Escondida. Son rocas de petróleo, y estamos explorando hace tres años esta materia prima, además de gas natural, que son mucho mejor en el medio ambiente que el carbón para hacer energía. Con este proyecto, yo sería el único productor de petróleo en Chile.
—¿En qué zona específica queda este emplazamiento y de cuánto sería la inversión?
—A 30 kilómetros de la mina Escondida, hacia Argentina. Esperemos que nos vaya bien, sería algo innovador.
Es un proyecto bien grande, y se necesita muchísimo dinero. En este plan, necesitaré asociarme con inversionistas más potentes, porque se trata de US$1.500 millones aproximadamente.
—¿Ha tenido conversaciones son potenciales socios?
—Sí, pero prefiero esperar que estén un poco más avanzadas las cosas. Mientras tanto estoy gastando unos US$70 millones en sondajes, y los únicos laboratorios que hacen esto están en EE.UU., entonces no es tan simple la cosa. Pero bueno, el resto de mis negocios son sólo hierro.
—¿Qué novedades tiene con sus negocios del hierro?
—Tengo una sociedad con inversionistas indios (JSW Steel), que es Santa Fe Mining, y tenemos una planta produciendo en Copiapó, que es la mina Bellavista, y se nos acaba de aprobar una inversión de US$120 millones en una planta de pellet feed. Yo soy dueño de un 30% de ese proyecto, y los indios de un 70%.

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