Skip to end of metadata
Go to start of metadata

Chile

La empresa comprará el 50% de una segunda unidad procesadora de molibdeno de Luoyang. La inversión será de US$ 70 millones.

10 de Febrero de 2012. Con la idea de reforzar su presencia en el mercado chino, la chilena Molymet -ligada a las familias Matte, Mustakis-Anastassiou y Pirola-Gianoli está negociando con la china Luoyang una segunda alianza, que le permita comprar el 50% de participación en una planta procesadora de molibdeno en ese país.

John Graell, vicepresidente ejecutivo de Molymet, explicó que las conversaciones están avanzadas, y la próxima semana se realizará una reunión de directorio con los socios chinos, en la cual se podría tomar la decisión de inversión. "Ambas partes tienen la voluntad, pero hemos aprendido que en China tienen otros tiempos. Nosotros tenemos el know how para manejar las plantas y las inversiones de capital", dijo Graell.

La compra del 50% de la unidad demandaría una inversión de unos US$ 70 millones y agregará una capacidad de producción de 20 millones de libras de molibdeno metálico al año (10,8% del total). En marzo de 2010, Molymet adquirió a la misma compañía el 50% de la propiedad de otra planta de procesos, en US$ 37,7 millones.

En la actualidad, Molymet tiene una capacidad de procesamiento de 185 millones de libras al año, concentradas principalmente en operaciones de San Bernardo, Mejillones, México y Bélgica.

Graell señaló que la firma quiere alcanzar una participación de mercado en China, similar a la que tienen a nivel mundial, es decir, de 35%, aunque sin plazos definidos para ello. Para mantener su participación de mercado en los próximos años y frente al aumento de la competencia, la firma realizará inversiones por unos US$ 400 millones al 2017 en sus plantas. Además, tiene otros US$ 500 millones en caja para posibles compras.

La semana pasada, Molymet adquirió el 13% de la estadounidense Molycorp una de las mayores productoras de "tierras raras" en US$ 390 millones, transformándose en el segundo mayor accionista de la firma. Molycorp está listada en el Nyse. Tiene un valor de US$ 2.600 millones y un gran número de inversionistas: unos 70.000 accionistas controlan el 30% de la firma.

Graell señaló que es "una inversión estratégica y de largo plazo", pues en los próximos dos años por el aumento de la demanda mundial y de la capacidad instalada tendrá un impacto "importante" en los resultados de Molymet. "En 2013 podría significar un alza de 50% en las utilidades", afirmó, e incluso duplicarlas en cinco años. En 2011, Molymet ganó US$ 103 millones. "El porcentaje en Molycorp debiera llevar a Molymet al doble (en resultados) de lo que es hoy", dijo.

El plan de expansión de Molycorp en EEUU
Molycorp es una de las mayores productoras de "tierras raras" minerales con propiedades magnéticas fuera de China. Tiene el 95% de producción mundial. Produce tres mil toneladas anuales. Una ampliación en marcha elevará la producción a 20 mil toneladas en una primera etapa y a 40 mil toneladas en 2013 (LT).

Portal Minero