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Chile

Actualmente, dos empresas privadas explotan el mineral, SQM y SCL.


8 de Febrero de 2012.- A través de licitaciones y Contratos Especiales de Operación de Litio (CEOL), el Ministerio de Minería para reactivar esta industria en el país. Las empresas interesadas tendrán derecho a explotar por 20 años las reservas, con un tope de 532 mil toneladas del mineral.

Chile en la actualidad es el principal productor representando el 41% del mercado el país, tiene recursos para los próximos 1.500 años. Además, cuenta con los costos de extracción más competitivos a nivel global.

Hoy por hoy, el mercado actual del litio mueve alrededor de US$800 millones anuales y se estima que el mercado alcance a transar más de US$2.000 millones anuales.

Actualmente, las dos únicas empresas que explotan este metal son la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) y la Sociedad Chilena del Litio (SCL), debido a que el decreto 2.886 de 1979 lo declarara a este mineral como reserva del Estado y su producción no es concesible. En tanto, el Estado puede participar a través de Codelco, el cual no está actualmente en el negocio.

Según el subsecretario de Minería, Pablo Wagner, a través de los CEOL se podrá explotar el mineral en cualquier lugar que en la actualidad esté impedido de hacerlo, por un equivalente a 100.000 toneladas metálicas durante 20 años, contados desde el momento de la suscripción del contrato. No obstante, el Fisco seguirá siendo dueño del mineral.

Así, cualquier firma, nacional o extranjera, podrá participar del concurso, declarándose ganador a quien ofrezca un mayor monto por el CEOL, que será a beneficio estatal, a lo que se sumará un 7% del valor de las ventas anuales, además de impuestos generales, por lo que se calcula se recauden US$350 millones por cada proyecto durante los 20 años de concesión.

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