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Internacional

15 de Febrero de 2012.- BHP Billiton Ltd., la empresa minera más grande del mundo, planea realizar más adquisiciones conforme la oferta de US$39.000 millones de Glencore International Plc por Xstrata Plc se suma a las tomas de control en el sector de las materias primas.

“No tengo absolutamente ninguna duda de que con el tiempo haremos más operaciones”, declaró el máximo responsable ejecutivo Marius Kloppers al canal de TV de Australian Broadcasting Corp., sin precisar cuáles son los objetivos. No accedió a comentar las especulaciones sobre la posibilidad de que la empresa de Melbourne tenga en vista a Anglo American Plc.

BHP Billiton, que la semana pasada informó una caída del 5,5% en las ganancias del primer semestre, invirtió US$16.900 millones en adquisiciones de gas de esquisto en 2011 tras no lograr concretar la compra de Rio Tinto Group y Potash Corp. de Saskatchewan Inc. Las operaciones mundiales del sector de la minería treparon de US$76.000 millones en 2010 a US$98.000 millones el año pasado, el mayor monto desde 2007, según los datos que reunió Bloomberg.

La combinación de Glencore y Xstrata dará origen a la cuarta mayor minera del mundo, después de BHP, Rio Tinto y Vale SA.

Kloppers dijo que la caída de los precios del mineral de hierro probablemente no afecte los planes de BHP de gastar US$80.000 millones en los próximos cinco años para incrementar la producción de la materia prima además del cobre y el carbón.

Los proyectos de la compañía comprenden una ampliación de US$7.400 millones de sus instalaciones en Pilbara y una inversión de US$822 millones en una nueva mina cercana a Newman, ambas en el oeste de Australia.

Precios del mineral de hierro
El mineral de hierro para entrega inmediata cayó 10 centavos, o 0,1%, la semana pasada a US$142,70 la tonelada, según un índice de precios que elaboró The Steel Index Ltd el 10 de febrero. Esto contrasta con un precio de US$188 un año atrás.

“Aun cuando ese precio retroceda un poco más, vamos a obtener muy buenos retornos de esos proyectos”, señaló Kloppers.

Aunque las huelgas de algunos trabajadores probablemente no afecten su programa de expansión, BHP Billiton podría reducir su producción en minas de bajo rendimiento con costos más altos.

Los trabajadores de sus minas de carbón coquificable harán una huelga de siete días a partir del 15 de febrero tras rechazar la última oferta de la compañía, dijo el Sindicato de la Construcción, la Silvicultura, la Minería y la Energía el 9 de febrero.

Alrededor de 3.500 trabajadores de las minas de BHP en la cuenca de Bowen en Queensland realizaban huelgas rotativas desde junio en reclamo de mejores salarios y condiciones de trabajo, antes de suspender las medidas de fuerza en diciembre para reiniciar las conversaciones contractuales. Los sindicatos de todo el mundo están intensificando sus demandas de aumento de salarios y mejores condiciones de trabajo en momentos en que los precios récord de los productos primarios hacen crecer las ganancias de las compañías mineras.

“Haría falta un acontecimiento muy importante para que dijéramos que vamos a detener, aplazar o cancelar un proyecto”, dijo Kloppers. “Cuando alguna instalación existente no dé ganancias, es más probable que digamos ‘esto no está dando ganancias, reduzcamos la producción’”(La Tercera).

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