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Chile

Perspectivas de precios del cobre para este año motivó a los grupos Antofagasta Minerals y Teck a privilegiar esta modalidad para la venta de su producción de este año y el que viene.

07 de Mayo de 2012.- El mercado minero está apostando a que, para este 2012,  los precios del cobre serán similares a los del año pasado, es decir, entre US$3,5 y US$4 por libra. Hacia el futuro, además, el sesgo es positivo, aunque pocos creen que tanto como para que el cobre pueda mantenerse en los niveles cercanos a los actuales. Es decir, hay que aprovechar la coyuntura. 

Y así lo están entendiendo algunas mineras privadas que operan en el país, las que están optando por la modalidad de contratos a futuro para blindar su operación comercial y aprovechar este peak dentro de la racha de precios alcistas.

Es el caso de la canadiense Teck, para su mayor operación en Chile, Quebrada Blanca, y Antofagasta Minerals, que opera en Chile los yacimientos Michilla, El Tesoro, Esperanza y Los Pelambres.

La idea, según explican en el mundo minero, es poder acceder a condiciones de mercado positivas y asegurarlas para todo el año, lo que tiene dos aristas: por una parte, mantener un margen importante entre los costos -que en la minería chilena rondan los US$2 por libra- y, por otra, asegurar rentabilidad para los proyectos de desarrollo futuro.

Ambas, no obstante, mantienen un porcentaje de su producción a transar en el mercado spot, para aprovechar las condiciones en caso de que el cobre se dispare aún más.

En carta a los accionistas, el presidente de Quebrada Blanca y vicepresidente de operaciones Cobre Chile de Teck, David Baril, dijo que el directorio autorizó a adelantar parte de la producción 2013 hasta un 50% del total anual estimado a producir para ese 2012, proponiéndose, además, que los cátodos de grado "R" sean también vendidos en base a contratos anuales.

De hecho, la producción grado "A" para 2012 ya está vendida, de acuerdo con contratos anuales firmados el año pasado.

Posición que también mantiene Los Pelambres. La mayor operación del brazo minero de los Luksic no sólo venderá el cobre de forma anticipada, sino también el molibdeno, para aprovechar la coyuntura de precios de las materias primas que también alcanza a este metal, subproducto del cobre.

Mercado internacional: Demanda por el metal se mantiene en el techo

Literalmente disparada se mantiene la demanda por cobre en los mercados internacionales, mostrando fuertes reducciones en los niveles de inventarios en la Bolsa de Metales de Londres y Shanghai y un precio por arriba de los US$3,7 por libra en ambos mercados internacionales.

La semana pasada, los stocks sumados de las bolsas bajaron en 32.164 toneladas métricas respecto de la semana previa, alcanzando las 493 mil toneladas, cifra que es 6,1% inferior a la de la semana previa.

Según una estimación de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), el cobre se mantendrá en una zona de estabilidad en el corto plazo, logrando un soporte en los US$3,7 y una resistencia en los US$3,9, rango por sobre el promedio esperado por la industria para el año (Sonami estimó US$3,7).

De esta manera, el promedio anual de la cotización del metal se mantiene en US$3,77, mientras que en abril llegó a US$3,8 la libra.

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