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Chile

Están trabajando con minerales de baja ley, algo impensado antiguamente.

06 de Junio de 2012.- ?Operar un sistema productivo de manera remota y a kilómetros de distancia o manejar un camión sin estar dentro de él, son avances que la mayoría de las personas no asocia a la minería. Pero la industria está cambiando y modernizándose. 

Una de las empresas que encabeza este cambio es Codelco, donde Marco Orellana, gerente corporativo de TICA, dice que también es importante “incorporar las tecnologías de información, telecomunicaciones y automatización a los procesos productivos y producir transformaciones”. ?En 2011, Codelco invirtió?US$ 125 millones en tecnología e innovación, lo que constituyó una cifra histórica para la empresa. Para el año en curso proyecta invertir cerca de US$ 140 millones. 

A través de la modernización se está mejorando la productividad, ya que debe buscar fórmulas para estar vigente. Hoy es posible, según Orellana, procesar minerales de baja ley, que antiguamente se desechaban. “La tecnología permite hacer minería donde en el pasado no se podía”. Agrega que mirando hacia el futuro, “los nuevos yacimientos no van a ser posibles sin plataformas tecnológicas más avanzadas”. La industria, para ser viable, necesita estar constantemente innovando y desarrollando nuevas técnicas porque “el recurso natural se torna cada vez más complejo”.

Otro proyecto relevante es el desarrollo de una prueba comercial de “minería subterránea continua”, con una inversión de US$ 150 millones en División Andina. Según Orellana, se trata de una verdadera “fábrica de rocas”que requiere una serie de plataformas tecnológicas para optimizar estos procesos. Este proyecto será lanzado a fines de 2013 y permitirá un aumento en la productividad de, al menos, un 50%; se triplicará la velocidad de extracción del mineral; se conseguirá una disminución de 20% de los costos operacionales; también una mayor productividad del área en extracción; y el uso más eficiente de la energía.

A esto se suman seis camiones Komatsu 930E4 que se incorporaron a la operación de minera Gaby, totalizando 17 equipos con tecnología autónoma, la mayor flota a nivel mundial.

La industria?

Hoy la tecnología ya es parte del sector. De hecho, hay aplicaciones corriendo en distintos temas, como la automatización de procesos de medición de acopio de volúmenes de material transportado, telecomunicaciones, disminución de la contaminación, manejo de recursos hídricos, energéticos, optimización de procesos de transporte de materiales, tecnologías para mantención o prevención de fallas en las maquinarias, entre otras, explica Raúl Ciudad, presidente de la Asociación Chilena de Empresas de Tecnología de Información (ACTI), quien recalca que la minería debería encabezar la inversión en I+D, para mejorar los procesos y que, además, “puede hacer crecer la exportación de tecnologías desarrolladas en Chile”.

Para discutir sobre tecnología y sus efectos en la industria es que los actores se van a reunir en el 6° Seminario de Acercamiento Tecnológico (6SAT), que se realizará en Calama, del 4 al 6 de julio.

DF
Portal Minero